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2010-03-15: Nation Mourn the Loss of Dennis deLeon a Social Justice Activist

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New York, Monday, December 14, 2009 – The Latino Commission on AIDS mourns the passing of its founder, Dennis de Leon, a tireless advocate for social justice and one of the first openly HIV-positive Latino leaders in the country. He was a pioneer and a visionary, and in his lifetime he sought to curb and eliminate health disparities among marginalized communities. As a lawyer and later a non-profit executive, deLeon believed in bridging cultural differences to effect progressive social change.

For 15 years, de Leon was the President of the Latino Commission on AIDS, a national service and advocacy organization addressing HIV/AIDS and health disparities in the Latino community nationwide. In his capacity as Commission President, de Leon served as the Manhattan delegate on the Civilian Complaint Review Board, which reviewed police misconduct allegations, and on several other boards, including the New York City HIV/AIDS Planning Group, Gay Men’s Health Crisis, Housing Works, and the Federal AIDS Policy Partnership.

Prior to his tenure at the Commission, de Leon served as Chair/Commissioner for the New York City Commission on Human Rights, where he enforced human rights laws and increased cooperation between diverse ethnic and racial communities. From 1988 to 1990, he was appointed Deputy Borough President for Manhattan after six years as the city’s Senior Assistant Corporation Counsel, where he supervised civil rights law enforcement and the representation of uniformed officers.

Dennis' impact on the HIV epidemic will be felt for years and generations to come. Throughout his career and as President of the Commission he maintained that all communities of color needed to work together to address not only the disease but injustices that made our communities more vulnerable. His passing is cause for great sadness, but his life and legacy are a cause for celebration, stated Ruben Medina, Latino Commission on AIDS Board Chair. He has touched millions of lives and made a tremendous difference in the world.

It will be a challenge to pick up the mantle Dennis has left for us at the Commission. Dennis was a friend, a mentor and an example of what a national leader should be. He is a testament to the human spirit and the power of perseverance. His work and his dedication to our community will not be forgotten, “stated Guillermo Chacon, Latino Commission on AIDS President.

Dennis was a force to be reckoned with. If there was a social justice issue that needed to be addressed you knew you wanted Dennis on your side. His work and his voice were respected nationwide and there was no greater champion for Latinos living with or affected by HIV/AIDS. He will be greatly missed,” stated Ernesto Loperena, former Latino Commission on AIDS Board Chair.

For information about funeral services and the service for Dennis deLeon, please visit: www.latinoaids.org or call 646-375-4415. A complete bio of Dennis de Leon is available upon request.

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Nueva York y la Nación entera se visten de luto por la perdida de Dennis deLeon, Activista por la Justicia Social y Campeón por los Latinos con VIH/SIDA

Nueva York y la Nación entera se visten de luto por la perdida de Dennis deLeon, Activista Pro Derechos Humanos y Luchador por los Latinos afectados por el VIH/SIDA

Nueva York, Lunes 14 de diciembre del 2009 – La Comisión Latina sobre el SIDA se viste de luto por la perdida de su fundador, Dennis deLeon, un defensor incansable de la justicia social y uno de los primeros lideres Latinos en revelar su estatus VIH- positivo en el país. Dennis fue un pionero y visionario, durante su vida busco minimizar y erradicar las disparidades en relación a la salud entre las comunidades marginalizadas. Como abogado y –más tarde- ejecutivo de una organización sin fines de lucro, deLeon creyó firmemente en construir un puente entre las diferencias culturales para alcanzar cambios sociales de forma progresiva.

Por 15 años, deLeon fue el Presidente de la Comisión Latina sobre el SIDA, una organización de servicios y de defensa de derechos tratando con temas referentes al VIH/SIDA y las disparidades de salud en las comunidades Latinas a nivel nacional. En su capacidad como Presidente de la Comisión, deLeon sirvió como delegado por Manhattan ante la Junta de Revisión de Quejas Civiles, la cual se encarga de revisar quejas en contra de la policía por mala conducta, además de formar parte de otras juntas directivas, incluyendo el Grupo de Planeación para el VIH/SIDA de la Ciudad de Nueva York, Gay Men’s Health Crisis, Housing Works, y el Federal AIDS Policy Partnership.

Anterior a su cargo en La Comisión Latina, deLeon sirvió como Comisionado de Derechos Humanos de la Ciudad de Nueva York, en donde aseguro el cumplimiento de las leyes relacionadas a los derechos humanos e incremento la cooperación entre diversas comunidades raciales y étnicas. De 1988 a 1990, fue nombrado vice-presidente del condado de Manhattan después de haber servido por seis años como Consejero Principal del Consejo Corporativo, donde promovió el cumplimiento de la ley de derechos civiles y de la representación de oficiales de la policía uniformada.

Antes de trabajar a favor de las comunidades minoritarias en la Ciudad de Nueva York, deLeon trabajo como Consejero Regional para Asistencia Rural Legal en California, donde ofreció sus servicios como abogado a los campesinos Latinos de las comunidades agrícolas de California. Anterior a esto, deLeon sirvió en la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de Washington, DC entre 1977 y 1981.

El impacto de Dennis en la epidemia del VIH/SIDA se sentirá en años y generaciones venideras. A través de su carrera y como Presidente de la Comisión, mantuvo firme que todas las comunidades de color necesitan trabajar juntas para tratar no solamente con esta enfermedad, pero también con la injusticia que ha hecho a nuestras comunidades más vulnerables. Su partida es causa de gran tristeza, pero su vida y su legado son causa de celebración”, declaro Rubén Medina, Presidente de la junta directiva de La Comisión Latina sobre el SIDA. “El toco millones de vidas e hizo una gran diferencia en su paso por el mundo.

Será una gran responsabilidad continuar el arduo trabajo que Dennis ha dejado como legado, Dennis fue un amigo, mentor, y el mejor ejemplo de lo que un líder nacional debe ser. Su vida es un legado a la fortaleza del espíritu humano y al poder de la perseverancia. Su trabajo y su dedicación por nuestra comunidad no serán olvidadas nunca destaco Guillermo Chacón, Presidente de la Comisión Latina sobre el SIDA.

Dennis era una fuerza con la cual era posible contar. Si había un problema de justicia social con el cual se tenía que tratar, sabíamos que queríamos a Dennis de nuestra parte. Su trabajo y su voz fueron respetadas a nivel nacional y no había un campeón mas grande por los Latinos viviendo con o afectados por el VIH/SIDA. Lo extrañaremos muchísimo declaro Ernesto Loperena, antiguo Presidente de la junta directiva de la Comisión Latina sobre el SIDA.

Información sobre el servicio funerario para Dennis deLeon se puede encontrar en www.latinoaids.org o llamando al 646-375-4415

Perfil completo de Dennis deLeon se encuentra disponible